Обнаружены признаки наличия магнитного поля у экзопланеты

Обнаружены признаки наличия магнитного поля у экзопланеты

Исследователи впервые идентифицировали признаки магнитного поля, окружающего планету, находящуюся за пределами Солнечной системы. Магнитное поле Земли действует как щит, отклоняющий высокоэнергетические частицы, известные как солнечный ветер. Магнитные поля могут играть такую же роль на других планетах.

Международная команда астрономов использовала данные, собранные при помощи космического телескопа Hubble («Хаббл») для обнаружения признаков магнитного поля на планете, расположенной за пределами нашей Солнечной системы. Эти находки стали первым случаем обнаружения магнитного поля вокруг экзопланеты.

Магнитное поле лучше всего подходит для объяснения наблюдений обширной области пространства, наполненной заряженными частицами углерода, которая окружает планету и тянется за ней в виде длинного «хвоста». Магнитные поля играют важную роль в защите атмосфер планет, поэтому способность обнаруживать магнитные поля экзопланет является важным шагом на пути к более глубокому пониманию облика этих планет.

Команда использовала «Хаббл» для наблюдения шестикратного транзита планеты HAT-P-11b, имеющей размеры как у Нептуна, которая находится на расстоянии около 123 световых лет от Земли. Наблюдения были проведены в ультрафиолетовом диапазоне.

Физика магнитосферы планеты HAT-P-11b схожа с физикой магнитной оболочки Земли, однако близость экзопланеты к родительской звезде – планета лежит на расстоянии около 1/20 астрономической единицы (1 а.е. равна среднему расстоянию от Земли до Солнца) от светила – вызывает нагрев верхних слоев атмосферы и ее «выкипание» в космос, в результате чего формируется магнитный хвост.

Исследователи также нашли, что металличность атмосферы планеты HAT-P-11b на самом деле оказалась ниже ожидаемой. В Солнечной системе ледяные газовые гиганты, Уран и Непутн, более богаты металлами (элементами тяжелее водорода и гелия), однако имеют более слабые магнитные поля, в то время как более крупные газовые гиганты, Юпитер и Сатурн, отличаются низкой металличностью и более мощными магнитными полями. Низкая металличность атмосферы планеты HAT-P-11b бросает вызов современным моделям формирования экзопланет, говорят исследователи.

Таким образом, хотя масса планеты HAT-P-11b составляет всего лишь 8 процентов массы Юпитера, в действительности эта экзопланета ближе напоминает мини-версию Юпитера, чем Нептун, считают авторы.

Работа опубликована в журнале Nature Astronomy; главный автор Лотфи Бен-Яффел (Lotfi Ben-Jaffel) из Астрофизического института в Париже, Франция.

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>