Необычный звездный состав гало галактики Сомбреро указывает на «бурное прошлое»

Необычный звездный состав гало галактики Сомбреро указывает на «бурное прошлое»

Удивительные новые данные, полученные при помощи космического телескопа НАСА Hubble («Хаббл»), указывают на то, что галактика Сомбреро – ныне величественная и спокойная – имеет «бурное прошлое», то есть была сформирована в результате мощного столкновения между крупными галактиками. Эти выводы ученые смогли сделать, измерив металличность звезд гало этой галактики, расположенных на большом расстоянии от ее центра и диска.

В гало галактики ученые обычно ожидают обнаружить звезды ранних поколений, в составе которых находится относительно небольшое количество тяжелых элементов, называемых металлами, по сравнению со звездами «густонаселенных» диска и центрального балджа галактики. Тяжелые элементы формируются в результате нуклеосинтеза в недрах звезд, и чем больше осуществится циклов рождения-смерти светила, тем больше в них будет накоплено тяжелых элементов. Поэтому ученые привыкли видеть в центральных балджах и дисках галактик быструю «сменяемость поколений» и высокую металличность звезд, а в далеких от центра рассеянных гало – звезды низкой металличности.

В результате таких рассуждений возглавляемая Роджером Е. Кохеном (Roger E. Cohen), пришла к выводу, что галактика Сомбреро, имеющая промежуточную форму между спиральной и эллиптической, сформировалась в прошлом в результате слияния двух примерно равных по размеру галактик. Действительно, если более крупная галактика поглощает мелкие, карликовые галактики, подобно тому, как это происходило с нашей галактикой Млечный путь, то ее гало обогащается звездами низкой металличности, поскольку лишь такие звезды способны формироваться внутри мелких галактик, отмечают Кохен и его коллеги. Дальнейшие наблюдения позволят точнее установить историю этого возможного древнего столкновения, добавляют они.

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>