Названа причина массовой гибели тюленей: зараза угрожает хрупкой экосистеме Антарктики

Названа причина массовой гибели тюленей: зараза угрожает хрупкой экосистеме Антарктики

Британская группа вирусологов подтвердила первые случаи заражения птичьим гриппом слонов и морских котиков в субантарктическом регионе, поскольку высококонтагиозный вирус H5N1 продолжает распространяться по всему миру, пишет The Guardian.

Исследователи ранее сообщали о массовой гибели тюленей и о том, что у ряда морских слонов на острове Южная Джорджия – заморской территории Великобритании в южной части Атлантического океана – проявлялись симптомы птичьего гриппа. Но, хотя случаи заболевания морских птиц были подтверждены, инфекции тюленей были классифицированы как подозрительные, в ожидании результатов лабораторных исследований.

Первые известные случаи заболевания H5N1 были обнаружены в Антарктическом регионе в октябре среди бурого поморника на острове Берд, недалеко от Южной Джорджии. Два месяца спустя сотни морских слонов были найдены мертвыми. Также в нескольких других местах участились случаи гибели морских котиков, водорослевых чаек и бурого поморника.

Марко Фалькьери, ученый из группы по гриппу и вирусологии птиц Агентства по охране здоровья животных и растений (APHA), которая собрала образцы в Южной Джорджии, которые дали положительный результат на птичий грипп. Он сказал, что видел около 20 мертвых морских слонов. “Эмоционально это почти душераздирающе — видеть так много мертвых тюленей”.

По его словам, у других тюленей проявлялись респираторные признаки птичьего гриппа, ссылаясь на “кашель, чихание, выделения из глаз, носа, медленное покачивание головой и тремор”.

Фальчиери рассказывает, что число погибших на Юге Джорджии, вероятно, составило около 100 человек, в основном морских слонов, которые, по-видимому, пострадали больше, чем морские котики.

“Я больше всего опасаюсь адаптивной мутации у млекопитающих, которую мы не наблюдаем в этих новых образцах, но нам нужно продолжать мониторинг”, — сказал ученый. Адаптивная мутация, добавил он, “может означать, что это становится вирусом, адаптированным к млекопитающим, и, следовательно, увеличивает риск и для людей”.

Распространение на млекопитающих Южной Джорджии является “отражением того, что происходит во всем мире”, говорит Эшли Баньярд, вирусолог APHA. Команда ученых диагностировала образцы, привезенные с острова в середине декабря.

По словам вирусолога, побочные эффекты возникают, “когда слишком много птиц болеют птичьим гриппом и млекопитающие вступают в тесный контакт с пометом больных птиц или когда млекопитающие съедают тушку зараженной птицы”.

Росприроднадзор назвал причины гибели тюленей под Петербургом

В декабре была подтверждена смерть белого медведя от птичьего гриппа на Аляске, и, по оценкам, 20 000 морских львов умерли от вируса в Чили и Перу, пишет The Guardian.

Хотя гибель субантарктических тюленей и птиц вызывает беспокойство, Баньярд отмечает, что хорошая новость в том, что вирус пока не распространился на другие виды. “Два года назад мы беспокоились о том, что пингвины могут заразиться и умереть от этой болезни в регионе, но этого не произошло, так что это почти положительный результат”.

Однако, по словам вирусолога, если птичий грипп продолжит распространяться по всему субантарктическому региону, это “может существенно угрожать хрупкой экосистеме и потенциально подвергнуть риску ряд очень крупных популяций морских птиц и млекопитающих”.

Норман Рэтклифф, эколог по морским птицам из Британской антарктической службы, рассказывает, что около 98% мировой популяции морских котиков было обнаружено в Южной Джорджии, и что в регионе находились “глобально важные популяции слонов и морских котиков, и эти популяции в настоящее время находятся под угрозой значительного сокращения”.

Рэтклифф утверждает, что нет никакого способа узнать общее количество погибших тюленей, либо из–за гибели в море, либо из-за того, что туши были выловлены, “но мы знаем, что число погибших намного выше, чем то, что мы видим, — и смертность намного выше обычных показателей для этого времени года”.

Иллюстрация к статье: Яндекс.Картинки
Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>