Лаборатория X-37B. Что делал на орбите американский секретный мини-шаттл?

Лаборатория X-37B. Что делал на орбите американский секретный мини-шаттл?

На Землю вернулся беспилотный космоплан X-37B, который разрабатывался компанией Boeing при участии NASA и Военно-воздушных сил США. Это был его шестой полёт, ставший самым продолжительным. Космоплан отправился на орбиту ещё в начале пандемии COVID-19 и провёл там рекордные 908 дней, обеспечивая себя энергией с помощью солнечных батарей.

Учитывая, что X-37B принадлежит американским военным, вполне резонно задаться вопросом: что же он делал в космосе?

Официальная версия: научные эксперименты
Цели и задачи, для которых создавался космоплан, не разглашаются. Программу начинали в 1999 году под контролем NASA, но потом передали её Пентагону. Из-за этого значительная часть задач засекречена, хотя научную составляющую перед каждым полётом предают огласке.

Х-37B имеет длину около 9 метров при размахе крыла 4,5 метра. Взлётная масса — менее 5 тонн. Корабль оборудован панелями солнечных батарей и все полёты проводит в автоматическом режиме — экипаж не предусмотрен. По сути, это мини-шаттл — челнок, летающий на орбиту и обратно. В космос он выводится ракетой-носителем, а возвращается как самолёт, приземляясь на взлётно-посадочную полосу.

Каждый полёт космоплана, а всего их было шесть, окружён атмосферой таинственности. О целях миссий известно лишь специалистам, непосредственно задействованным в программе. Остальные только гадают, для чего нужен такой аппарат. Для доставки грузов он невыгоден (полезная нагрузка — всего 900 кило), для проведения стандартных экспериментов — слишком дорог.
Официально заявляется, что основными его задачами являются отработка технологий многоразового использования и эксперименты, результаты которых потом пригодятся на Земле. X-37B — это беспилотная космическая лаборатория на высоте 750 километров над поверхностью планеты. Так, среди задач только что завершившейся миссии называлось проведение научно-технических экспериментов по выработке энергии солнечными панелями и передаче её на Землю с помощью микроволнового излучения. Якобы в будущем это позволит эффективно добывать энергию Солнца в космосе (там это сделать проще, чем на Земле) и передавать её наземным потребителям без потерь. США намерены создать полностью функциональный прототип такой системы.

Также было сказано, что мини-шаттл выведет в космос микроспутник FalconSat 8. В мае 2020 года, вскоре после запуска космоплана на орбиту, он действительно выпустил из своего грузового отсека некий объект, который астрономы, ведущие наблюдения, приняли за обещанный микроспутник. Но в пресс-релизе по итогам миссии названа другая дата выхода FalconSat 8 — октябрь 2021 года. В таком случае, что же за объект отделился от корабля в мае 2020-го? Об этом ничего не говорится, и есть все основания считать, что он имеет отношение к военной составляющей полёта X-37B.

Неофициально: разведчик и перехватчик
Тут мы вновь вступаем в область гипотез. Эксперты предполагают, что у американского космоплана могут быть два секретных предназначения. Первый — это разведка. Хорошо известно, что мини-шаттл обладает высокой манёвренностью и способен быстро менять высоту орбиты. Представители Пентагона заявляли даже, что его необычные возможности «сводят врагов с ума». Если в качестве полезной нагрузки использовать средства разведки и слежения за космическим пространством, версия выглядит правдоподобной.

Но более предпочтительной считают вторую гипотезу. Согласно ей, американцы хотят на базе X-37B создать перехватчик спутников — так называемый космический инспектор. Он будет способен приближаться к чужим орбитальным аппаратам, проверять их предназначение и, если надо, выводить из строя. Сделать это можно через так называемое кинетическое воздействие. Проще говоря, банально выстрелить в цель поражающими элементами типа металлических шариков, чтобы, например, повредить антенну

Как мы уже отметили, проект X-37B начинался под эгидой NASA, но потом был передан Пентагону. Это произошло в середине нулевых и по времени совпало с принятием «Национальной космической политики США». В этом документе провозглашается право мирового гегемона частично распространить свой национальный суверенитет на космическое пространство. Там сказано, что американцы намерены не только охранять свою инфраструктуру в космосе, но и отказывать в доступе в космическое пространство тем странам, чьи действия будут «угрожать национальным интересам США».
Если по-простому, то этот документ, принятый в 2006 году, открывает возможности для милитаризации космоса. Понятно, что не всем, а только самим США и их сателлитам.

А что считать оружием?
Ещё в 1960-е годы американский президент Линдон Джонсон говорил: «Кто владеет космосом, тот владеет миром». Однако с точки зрения международного права космос является всеобщим достоянием: он в равной мере принадлежит всем государствам и гражданам мира.

Существует несколько межправительственных договоров, соглашений и конвенций на эту тему. Главный из них — «Договор о космосе». Из него следует, что нельзя присваивать или захватывать космические объекты, нельзя провозглашать своей собственностью участок на Луне и пр. Небесные тела могут использоваться только в мирных целях: на них запрещены испытания любого рода оружия, проведение манёвров, создание военных баз и укреплений

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>