Астрономы подтвердили размер самой большой кометы из когда-либо обнаруженных

Астрономы подтвердили размер самой большой кометы из когда-либо обнаруженных

Астрономы с помощью телескопа НАСА «Хаббл» подтвердили существование крупнейшей из когда-либо открытых комет, которая пройдет мимо нашего Солнца в ближайшее десятилетие.

Кометы отличаются от астероидов тем, что астероиды — это скалистые объекты, в то время как комета — это шар из льда и пыли. Кометы также известны своим «хвостом», который они оставляют за собой, и светящейся головой, или ядром, которое появляется, когда комета приближается к Солнцу.

Теперь астрономы определили размер «самого большого ледяного ядра кометы из когда-либо наблюдавшихся». Комета C/2014 UN271, также известная как комета Бернардинелли-Бернштейна, имеет ширину около 130 км. Масса ее ядра оценивается в 500 триллионов тонн, что примерно в 100 000 раз больше, чем у большинства комет.

Кроме того, комета движется со скоростью 35 500 км в час и приближается к Земле. Когда она приблизится к Земле в 2031 году, это не будет представлять никакой опасности, поскольку она будет находиться на расстоянии около 1.5 миллиарда км от Солнца, что немного больше, чем расстояние между Землей и Сатурном. Результаты исследования кометы были опубликованы во вторник в журнале The Astrophysical Journal Letters.

«Эта комета — буквально верхушка айсберга для многих тысяч комет, которые слишком тусклы для наблюдения в более отдаленных частях Солнечной системы», — сказал в своем заявлении Дэвид Джуитт, профессор планетарных наук и астрономии Калифорнийского университета и соавтор исследования. «Мы всегда подозревали, что эта комета должна быть большой, потому что она такая яркая на таком большом расстоянии. Теперь мы подтверждаем, что это так».

Впервые обнаруженная астрономами Педро Бернардинелли и Гэри Бернштейном на архивных снимках в 2014 году, комета была замечена, когда находилась на расстоянии более 5 миллиардов км от Солнца, что является показателем ее размера.

«Мы предполагали, что комета может быть довольно большой, но нам нужны были самые лучшие данные, чтобы подтвердить это», — сказал Ман-То Хуэй из Университета науки и технологии Макао в Тайпе, Макао, и ведущий автор исследования.

Чтобы подтвердить размер кометы, астрономы сделали ее снимки с помощью телескопа «Хаббл» 8 января. Но сложность расшифровки изображений заключалась в том, чтобы отличить ядро кометы от окружающего ее облака и хвоста, или комы. Когда комета приближается к Солнцу, она нагревается, и кома расширяется.

Комета находится на расстоянии около 3 миллиардов км от Солнца, где температура составляет примерно минус 211 градусов по Цельсию, но этого достаточно, чтобы газ сублимировался с поверхности кометы и образовал кому.

Затем Хуэй и его коллеги создали компьютерную модель кометы и подогнали ее к изображениям телескопа. Затем они смогли удалить кому, оставив только ядро.

Затем команда сделала фотографии ядра и сравнила его яркость с данными радио-наблюдений, полученными с помощью Атакамского большого миллиметрового/субмиллиметрового массива (ALMA) в Чили. Объединенные данные позволили астрономам определить его диаметр, а также то, как на самом деле выглядит ядро.

«Оно большое, и оно чернее угля», — сказал Джуитт.

Комете требуется 3 миллиона лет для обращения вокруг Солнечной системы, и она достигает расстояния в пол светового года от Солнца.

Астрономы надеются, что комета даст ответы на вопросы о том, какими бывают кометы из облака Оорта. Облако Оорта считается огромным гнездом для триллионов комет; его еще предстоит наблюдать непосредственно.

Самые свежие новости медицины в нашей группе на Одноклассниках

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>