В Египте раскопали массовое захоронение: 8 миллионов мумий собак

В Египте раскопали массовое захоронение: 8 миллионов мумий собак

Почти восемь миллионов мумий щенков и взрослых собак, а также шакалов, лис, соколов, кошек и мангустов были обнаружены под храмом бога смерти Анубиса в Саккаре, небольшом селении в 30 км к югу от Каира. По данным британских археологов древнеегипетские катакомбы были построены около 2500 лет назад — в IV веке до н. э.
Древние египтяне возвели храм и катакомбы в честь египетского божества Анубиса, который, согласно мифам, был проводником умерших в загробный мир, покровителем кладбищ, а также судьей в царстве мертвых. Он изображался с головой шакала и телом человека. Ранее археологи находили в этих местах катакомбы с мумифицированными останками многих других животных (ибисов, ястребов, бабуинов и быков). Вероятно, это указывает на то, что египтяне поклонялись и другим зооморфным богам.

Первые упоминания о некрополе животных содержатся в научных исследованиях французского археолога Жака де Моргана и относятся к 1897 году. Он составил карту двух катакомб, где были погребены мумии животных. Однако эти катакомбы долгое время оставались неисследованными, поскольку зыбучие пески и землетрясение 1992 года сделали малую катакомбу недоступной для исследования. Кроме этого многие мумии, хранившиеся в специальных глиняных кувшинах, были разбиты и разломаны. «Уже после смерти они стали жертвами черных копателей, грабителей и торговцев, — говорят ученые. — Ведь известно, что в последующем извлекаемые мумии нередко использовались в качестве удобрений в сельском хозяйстве».

Другие исследователи тоже не заостряли своё внимание на массовое захоронение животных в Египте. И только сейчас археологи смогли тщательно изучить весь некрополь, который представляет собой сеть туннелей площадью 173 м на 140 м. «Это длинный ряд темных туннелей, где нет естественного света. Это на самом деле довольно впечатляющее место», — рассказал глава исследований, профессор археологии в Кардиффском университете Пол Николсон (Paul Nicholson). Древние катакомбы были возведены, предположительно, в IV веке до нашей эры из камня времён ипрского яруса эоцена (то есть возрастом около 48-56 миллионов лет). Как отмечает издание Egyptian Gazette, на потолочных каменных плитах погребального помещения археологи обнаружили окаменелости древнего морского монстра — позвоночного животного, обитавшего на этой территории более 48 млн лет назад. Однако ученые не смогли дать однозначный ответ на появление этих окаменелостей в катакомбах. В качестве наиболее вероятной гипотезы выдвигается тот факт, что камень, из которого было воздвигнуто культовое кладбище, происходит из эпохи позднего эоцена, когда на территории современного Египта был океан.

В захоронении ученые насчитали 8 млн мумий собак и щенков. Также вместе с ними были захоронены останки других животных, но не более 8%. Археологи отмечают, что очень часто им попадались мумии молодых собак, которые не содержат в себе признаков насильственной смерти. Ученые предполагают, что щенков разводили специально для ритуальных целей и доводили до смерти голодом и жаждой. «Они, вероятно, не были убиты физически, мы не имеем свидетельств о сломанных шеях, которые находим в кошачьих захоронениях», — отметил Пол Николсон. Наравне с щенками, захороненными не слишком тщательно, ученым встречались более сложные погребения старых собак — по мнению Николсона, это животные, которым посчастливилось вырасти в храмах.

Культ животных в Древнем Египте был популярен с 747 года до н. э. до 30 года до н. э. и закончился во время римской оккупации. «Сегодня туристы, приезжающие в Саккару, видят пустынную местность с несколькими пирамидами и парой известных памятников, посвящённых культу животных, – рассказывает Пол Николсон. – Но, если бы вам выдался шанс посетить Саккару во время позднего периода, в 747-332 годах до нашей эры, вы увидели бы храмы, купцов, торгующих статуями бронзовых божеств, священников, ведущих церемонии, людей, предлагающих толковать сны. Вероятно, где-то поблизости жили и животноводы, выращивающие собак и других зверей для того, чтобы те затем были мумифицированы в честь богов. Это было оживлённое место». Верования стимулировали торговлю животными и паломничество: люди приезжали на территорию современной Саккары специально, чтобы принести жертву богам и высказать им свою благодарность.

«Здесь, вероятно, процветала торговля, и не только мумиями животных: люди нуждались в питании, напитках, проживании. И это можно назвать родоначальником индустрии массового туризма», — рассказал археолог Айдан Додсон из Университета Бристоля в Великобритании. О том, что жители Древнего Египта активно мумифицировали животных, известно уже давно. Ещё римский поэт Ювенал писал о том, что «сумасшедшие египтяне» чтут чудовищных божеств, и можно найти целые города, посвящённые кошкам, речным рыбам или собакам.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>