Олуши «красят» яйца, чтобы защитить их от хищников

Олуши «красят» яйца, чтобы защитить их от хищников

Олуши маскируют кладку, пачкая яйца в земле, на которой они лежат.

Олуши – морские птицы, знаменитые своей внешностью и странными неторопливыми брачными танцами (описывать их бесполезно, лучше посмотреть вот здесь). В период размножения они откладывают пару яиц голубого цвета. Гнездятся олуши прямо на земле, так что тому, кто захочет добраться до кладки, это не составит никакого труда. Казалось бы, в интересах олуш делать яйца не такими заметными. Действительно, довольно быстро яйца бледнеют, становятся белыми – но и белый привлекает слишком много внимания, так что спустя несколько дней кладка делается того же цвета, что и земля вокруг.

Защитную «грязную» расцветку яйца приобретают с помощью самих олуш – они постоянно их вертят и переворачивают. Зоологи из Национального автономного университета Мексики в течение 20 лет, с 1981 года наблюдали за олушами на острове Изабелла в Тихом океане. По словам исследователей, 47% яиц становится жертвой хищников в первые пять дней после кладки (более всех тут усердствует чайка Хеермана). Но затем число атак на гнёзда резко падает, и в последующие дни, пока длится инкубационный период, нападения почти что полностью прекращаются. И именно в это время яйца олуш выглядят грязнее всего.

В статье в American Naturalist авторы пишут, что шансы яйца «выжить» прямо зависели от того, насколько оно было грязным: если в гнездо олуш подкладывали чистые куриные яйца, которые похожи на яйца олуш по размеру, то чайки прежде всего обращали внимание на них, оставляя запачканные яйца нетронутыми. Если же куриные яйца вымазывали в пыли и глине, то чайки переставали трогать и их тоже. (С другой стороны, сами родители порой давили кладку, не замечая собственных яиц.)

Но почему в таком случае эволюция не снабдила яйца олуш какой-нибудь собственной незаметной расцветкой? Здесь всё дело может быть в том, что «встроенный» камуфляж годится только для определённых внешних условий – например, если бы птицы устраивали гнездо на одном и том же субстрате с более-менее одними и теми же цветами. Однако земля вокруг олушиной кладки может меняться по цвету и фактуре, так что «раскрашивание» яиц по ходу высиживания становится более подходящей стратегией.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>