Когда на Земле появились первые современные птицы

Когда на Земле появились первые современные птицы

Последний общий предок современных птиц жил в Южной Америке около 95 млн лет назад.

Хотя происхождение птиц изучено довольно подробно, до сих пор было не вполне ясно, когда началась эволюция именно современных видов и откуда они стали расселяться по всей планете. Речь в данном случае идёт о последнем общем предке нынешних пернатых. Хотя мы более-менее представляем, как динозавры «превращались» в птиц, однако после всех пернатых ящеров, после археоптерикса и подобных ему существ, занимающих промежуточное положение между динозаврами и птицами, наконец, после настоящих древних птиц начинается эпоха современных пернатых: орлов, гусей, колибри, кур и т. д. и т. п. Кто-то из них возник раньше, кто-то позже, но, так или иначе, всех их можно свести к общему предку.

Жил он, по разным оценкам, от 72 млн до 170 млн лет назад. Временной диапазон, как видим, весьма велик. Конечно, если бы у нас на руках были сами останки общего предка или хотя бы каких-то форм, близких к нему, то можно было бы легко определить, когда он жил. Проблема в том, что имеющихся ископаемых останков определённо недостаточно. И вот сотрудники Американского музея естественной истории решили поступить иначе: они попытались определить время жизни единого общего предка птиц с помощью их филогенетического дерева (то есть эволюционно-родственных связей), подкреплённого анализом ДНК.

Сантьяго Клеремант (Santiago Claramunt) и Джоэл Кракрефт (Joel Cracraft) «использовали» только тех пернатых, которые уже избавились от древних динозавровых черт, вроде зубов в клюве, отдельных пальцев с когтями в крыле и относительного длинного хвоста с собственным скелетом. (Напомним, что у современных птиц хвост – это только перья, а от «настоящего» хвоста осталось только несколько позвонков, которые у большинства пернатых срослись в копчиковую кость.) Анализ ДНК провели для 230 видов, которые вместе представляли собой почти все семейства современных пернатых. По различиям в ДНК разных видов можно было сказать, как давно они разошлись, то есть когда жил их последний общий предок. Полученные результаты сравнивали с ископаемыми останками, относящимися к 130 вымершим видам. В итоге удалось получить довольно точный результат: в статье в Science Advances авторы пишут, что последний общий предок современных птиц жил в Южной Америке около 95 млн лет назад, то есть появился он перед мел-палеогеновым вымиранием, когда с лица Земли исчезли множество рептилий, моллюсков, водорослей (птицы и млекопитающие, как легко догадаться, были среди тех, кто выжил).

Следующей задачей было восстановить пути расселения птиц и оценить влияние климата на их видообразование. Вид материков в те времена был иным, например, Южная Америка была соединена с Антарктидой, Австралией, Новой Зеландией, и лишь где-то между 50 и 37 млн лет назад связь между Южной Америкой и Антарктидой распалась. Ископаемые останки, в свою очередь, говорят о том, что птицы активно пользовались возможностью перейти по суше до Австралии. Другой путь, как можно догадаться, шёл из Южной Америки в Северную, откуда можно было направиться в Европу, Азию и Африку. Что же до климата, то здесь обнаружилось явное совпадение с периодами потепления и похолодания: когда климат делался холоднее, новых видов появлялось больше, чем в тёплое время. Объяснить это можно тем, что при похолоданиях происходила фрагментация территорий тропических лесов, так что птичьи популяции, обитавшие в них, оказывались оторваны друг от друга. Многие вымерли, но многие и выжили, и, развиваясь отдельно от других популяций, накопили достаточно изменений, чтобы превратиться в новые виды. В дальнейшем, если палеонтологам повезёт найти птичьи останки времён последнего общего предка, пути птичьей эволюции проясняться окончательно.

Многие читатели вспомнят новость про древнейшую настоящую птицу, которую недавно нашли в Китае и про которую мы писали весной. Она жила 130 млн лет назад, но о том, что это общий предок современных (подчёркиваем – современных) птиц никто не говорил: то, что нашли китайские исследователи, пока что есть лишь древнейшая настоящая, или веерохвостая, птица, и между ней и общим предком современных пернатых, очевидно, есть ещё какое-то количество таких же настоящих, но уже не таких древних форм.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>