«Кеплер» наблюдает «звездный балет» в скоплении звезд Плеяды

«Кеплер» наблюдает «звездный балет» в скоплении звезд Плеяды

Подобно космическим балеринам, звезды рассеянного скопления Плеяды кружатся вокруг собственных осей. Однако все эти «небесные танцовщицы» вращаются с разными скоростями. Астрономы уже давно пытаются понять, какие факторы оказывают влияние на скорость вращения звезды вокруг собственной оси.

Наблюдая эти «звездные танцы» при помощи космического телескопа НАСА «Кеплер» ученые во главе с Луизой Ребалл, научным сотрудником Центра обработки и анализа инфракрасных данных Калифорнийского технологического института, США, составили самый полный на сегодняшний день каталог периодов собственного вращения звезд скопления.

Скопление звезд Плеяды является самым близким к Земле и легко наблюдаемым звездным скоплением, находясь на расстоянии всего лишь 445 световых лет от нашей планеты.

В своем исследовании Ребалл и её коллеги измерили скорости вращения для 750 звезд скопления Плеяды. Последующий анализ результатов измерений показал, что периоды собственного вращения звезд скопления находятся в интервале от нескольких часов до 11 суток, причем более массивные звезды вращаются медленнее, чем их менее массивные соседи по скоплению. Причиной такого распределения скоростей собственного вращения среди звезд скопления авторы исследования видят различие между внутренней структурой массивных и менее массивных звезд, а точнее, относительной шириной конвективной зоны, которая принимает минимальное значение для крупных звезд и максимальна для звезд небольших масс. Дело в том, что по мере старения звезды её вращение начинает замедляться в соответствии с механизмом, основанным на взаимодействии магнитного поля звезды с частицами испускаемого ею звездного ветра, и это замедление в большей степени проявляется для звезд с меньшей относительной толщиной конвективной зоны, то есть для более массивных звезд, считают авторы статьи.

Понимание особенностей собственного вращения звезды может помочь понять другие её свойства, связанные с этим вращением, например частоту возникновения звездных пятен, определяющую активность звезды и, следовательно, границы её обитаемой зоны, в которой могут находиться землеподобные планеты, пояснила Ребалл.

Исследование вышло в журнале Astronomical Journal.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>