Археологи нашли первых в истории жертв чумы

Археологи нашли первых в истории жертв чумы

Эпидемия чумы, разразившаяся в 1347 году, унесла жизни около 50 миллионов человек. Однако анализ ДНК скелетов бронзового века показал, что чума стала причиной массовой гибели людей еще 3000 лет до н.э.

Вероятно, древняя эпидемия распространялась не так яростно, как средневековая, но именно она стала одним из определяющих факторов массовых миграций в бронзовом веке в Евразии. Исследование датских и британских ученых, которые выяснили детали доисторической эпидемии, опубликовано в журнале Cell.

Бронзовый век (3000—1000 лет до н.э.) был бурной эпохой, появлялись новые культурные традиции, более совершенные виды оружия. Летом 2015 года в Евразии были обнаружены останки представителей этого периода истории. Широкое распространение следов бронзового века (от Польши до Сибири) поставило исследователей перед вопросом: что же стало причиной столь массовых миграций людей?

Предположив, что причиной могла послужить какая-либо инфекция, авторы новой работы изучили ДНК, извлеченные из зубов 101 скелета, принадлежащих людям бронзового века. Из них семь образцов содержали бактерию Yersinia pestis (чумную палочку). Самым древним зараженным смертельной болезнью оказался выходец с юго-востока современной России, который жил около 5000 лет назад.

Однако в образцах ДНК шести представителей бронзового века недоставало важного гена ymt, который есть у возбудителей современной формы чумы. Он помогает бактериям размножаться в пищеварительной системе блох, заставляя насекомое голодать и кусать всех подряд, способствуя распространению опасной инфекции. При этом изученные образцы содержали ген pla, который помогает Yersinia pestis попадать в легкие. Ученые предполагают, что форма чумы бронзового века была легочной и передавалась воздушно-капельным путем.

Исследователи также выдвинули идею того, что вспышка легочной чумы могла послужить причиной вытеснения западноевропейских фермеров мигрировавшими ямниками, представителями кочевой культуры, которые проживали в то время на юге Восточно-Европейской равнины.

Более современная и тяжелая форма чумы — бубонная. До конца XIX века она практически не лечилась: 95% случаев заражения болезнью заканчивалось летальным исходом.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>