Зоологи выяснили, что в случае мозга размер все-таки имеет значение

Зоологи выяснили, что в случае мозга размер все-таки имеет значение

Группа ученых из США провела масштабное исследование поведения животных, которое подтверждает корреляцию между относительным размером мозга и интеллектуальными способностями. Пока исследователи провели опыты только на различных видах хищных млекопитающих, однако и такой результат дает серьезную экспериментальную поддержку теории.

В исследованиях интеллектуальных способностей различных животных, как правило, используется так называемый коэффициент энцефализации — относительный размер мозга, определяемый как отношение его массы к средней массе всего тела, характерной для данного вида. Значение EQ (encephalization quotient) выше всего у человека, за ним следуют другие «умники» животного мира, материал о которых «Чердак» публиковал ранее.

Тем не менее предположение о наличии прямой взаимосвязи массы мозга с интеллектом является по большей части эмпирическим и вызывает сомнения у многих критиков. В новой работе ученые восполнили этот пробел, изучив способности к решению сложных задач у почти сорока видов хищных млекопитающих. Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

В своих экспериментах ученые исследовали интеллектуальные способности 140 животных отряда Carnivora (дословно — «плотоядные»), относившихся к 39 разным видам и живущих в девяти зоопарках Северной Америки. Ученые выдавали каждому животному ящик-головоломку, внутри которого помещали угощение. При этом ящики «масштабировали» под размер тела испытуемого, чтобы уравнять шансы. В выборку попали лисы, медведи, волки, гиены и многие другие, в том числе такие экзотические виды, как росомахи и снежные барсы. На то, чтобы справиться с задачей, зверям отводили 30 минут: за это время нужно было отодвинуть металлическую защелку, чтобы добраться до лакомства.

Результаты исследования показали, что около 35% представителей разных видов успешно получали угощение, и в целом животные с более высоким значением EQ справлялись с заданием лучше. Медведи оказались наиболее успешными, а из мангустов и сурикатов ни один не смог открыть ящик. Также оказалось, что крупные животные в среднем хуже решали головоломку, нежели мелкие.

Авторы работы также отмечают, что им не удалось найти экспериментального подтверждения гипотезе «социального мозга», согласно которой животные, живущие большими группами, должны быть умнее.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>