Водяного льда на Меркурии может оказаться значительно больше, чем считалось

Водяного льда на Меркурии может оказаться значительно больше, чем считалось

Раскаленная поверхность Меркурия кажется на первый взгляд совсем неподходящим местом для поисков водяного льда, однако исследования, проведенные в течение трех последних десятилетий, показали, что на ближайшей к Солнцу планете нашей планетной системы вода в форме льда может сохраняться на дне кратера в течение продолжительного времени, если прямые солнечные лучи никогда не достигают дна кратера. В новом исследовании ученые из Брауновского университета, США, находят, что на поверхности Меркурия может находиться намного больше льда, чем считалось ранее.

В этом новом исследовании обнаружены три новых кратера близ северного полюса Меркурия, по-видимому, содержащие большие запасы льда. Однако вдобавок к этим обширным залежам льда (суммарная площадь трех кратеров составляет примерно 3400 квадратных километров) исследователи продемонстрировали также свидетельства, указывающие на присутствие менее мощных отложений водяного льда (в кратерах диаметром порядка 5 километров) в окрестностях северного полюса Меркурия, расположенных как внутри кратеров, так и между кратерами на местности, вечно пребывающей в тени. Обнаружение аналогичных, относительно мелких отложений водяного льда на поверхности Луны позволило почти в два раза увеличить оценку запасов водяного льда на ней, и примерно такого же прироста оценки запасов водяного льда следует ожидать в случае Меркурия, считают авторы работы.

Открытие этих отложений водяного льда на Меркурии стало возможным в результате нового анализа данных, собранных при помощи лазерного альтиметра венерианского зонда MESSENGER, который был использован для измерения отражательной способности поверхности. Основная особенность этого анализа состоит в том, что в нем были использованы данные по отражению лазерного луча от поверхности Меркурия не в ортогональном поверхности направлении, а под углом («off-nadir» position). Без специальной математической обработки, выполненной в этом исследовании, такие данные не могли быть использованы прежде для определения отражательной способности поверхности.

Работа увидела свет в журнале Geophysical Research Letters; главный автор Ариэль Н. Дойч (Ariel N. Deutsch).

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>