Вавилонские астрономы использовали геометрию для слежения за Юпитером

Вавилонские астрономы использовали геометрию для слежения за Юпитером

Повторный анализ надписей на вавилонских табличках открыл, что астрономы, работающие в период между четвертым и третьим столетиями до нашей эры, использовали геометрию для расчета перемещений Юпитера – концептуальный прорыв в истории науки, авторство которого ранее приписывалось европейским ученым 14-го века.

Это открытие было сделано историком науки Мэттью Оссендрижвером из Берлинского университета имени Гумбольдта, Германия, который перевел и интерпретировал текст, начертанный на пяти глиняных табличках при помощи древней формы письма – клинописи. Эти таблички были найдены при раскопках в конце девятнадцатого столетия и хранятся в Британском музее в Лондоне.

К седьмому столетию до нашей эры астрономы из Вавилонии – государства Месопотамии, располагавшегося на территории современного Ирака – проводили подробные астрономические наблюдения, в основном для составления астрологических прогнозов. Расшифрованные ранее клинописные записи указывали на то, что астрономы предсказывали положение планет при помощи арифметических методов.

На самом деле, как следует из работы Оссендрижвера, древние астрономы значительно чаще мыслили геометрическими категориями, чем считалось ранее. Надписи на глиняных табличках демонстрируют, что они измеряли суточную видимую скорость Юпитера (при наблюдениях с Земли) в разные дни, соответствующие разным положениям Юпитера на его орбите. Затем исследователи использовали эти скорости и времена, чтобы с их помощью рассчитать расстояние, которое Юпитер прошел за период между измерениями. Эти расчеты аналогичны геометрическому представлению графика скорости объекта в зависимости от времени и расчетам площади под графиком.

Оссендрижвер знал, что четыре из этих табличек описывают такие расчеты и, вероятно, имеют отношение к астрономии. Однако он не был уверен в своих результатах, пока не обнаружил и не расшифровал пятую табличку, содержащую инструкции по расчету движения Юпитера с использованием геометрических принципов. Такие же процедуры были описаны и на первых четырех табличках.

Исследование опубликовано в журнале Nature.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>