Ученые: серия резких изменений климата, а не люди уничтожили мамонтов

Ученые: серия резких изменений климата, а не люди уничтожили мамонтов

Серия резких изменений климата в последние 60 тысяч лет была главной причиной исчезновения мамонтов и других представителей мегафауны ледникового периода, о чем ученым рассказали отложения льда в Гренландии и ДНК древних животных, говорится в статье, опубликованной в Science.

«Даже в те времена, когда людей не было в этих регионах, на их территории все равно происходили массовые вымирания. Если к ним добавить сегодняшние антропогенные факторы и фрагментацию окружающей среды, порождаемой глобальным потеплением, у нас возникают серьезные вопросы насчет того, что ожидает наш мир в будущем», — заявил Алан Купер (Alan Cooper) из Австралийского центра древней ДНК в Аделаиде.

Купер и его коллеги выяснили, что появление человека в северных регионах Земли и в Новом Свете вряд ли послужило главной причиной вымирания мамонтов, шерстистых носорогов, гигантских ленивцев и прочих представителей мегафауны, сопоставив то, как выглядела ДНК различных видов древних животных с тем, как менялся климат планеты за последние 50-60 тысяч лет.
Это сравнение показало, что многие виды мегафауны вымирали в некоторых уголках планеты или полностью исчезали с лица земли во время эпизодов резких потеплений климата – так называемых интерстадий, которые отделяли один ледниковый период от другого.

Так художник представил себе мегафауну, населявшую север Евразии и Америки примерно 20 тысяч лет назад

К примеру, американские короткомордые пещерные медведи и гигантские ленивцы исчезли в ходе одного из последних межледниковий еще до того, как человек проник в Америку. С другой стороны, многие евразийские виды мегафауны вроде зубров или мамонтов сосуществовали с древними людьми на протяжении десятков тысяч лет до их исчезновения или резкого сокращения в численности популяции.
В пользу того, что мамонты и прочие представители мегафауны вымерли по климатическим причинам, говорит и анализ ДНК растений, существовавших в то время. Как выяснили Эске Виллерслев и его коллеги еще в 2014 году, одной из причин исчезновения мамонтов могло быть то, что их любимая пища – клеверы и прочие травянистые растения – исчезли из приледниковых регионов незадолго до их вымирания.
Как подчеркивает Купер, неожиданно высокая роль климата в вымирании мегафауны ни в коем случае не говорит о том, что руки человечества были абсолютно чисты в этом вопросе. Вполне возможно, что древние охотники-собиратели добивали те виды животных, которые не смог полностью уничтожить климат, заключает генетик.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>