Ученые обнаружили в центре Млечного пути необычно древние звезды

Ученые обнаружили в центре Млечного пути необычно древние звезды

Международная команда астрономов под руководством доктора Андреа Кундера из Потсдамского астрофизического института, Германия, открыла, что в пределах центральной области диска нашей галактики Млечный путь находится древняя популяция звезд. Возраст этих звезд составляет свыше 10 миллиардов лет, а их орбиты хранят информацию о ранней истории формирования Млечного пути.

Впервые команда смогла кинематически выделить эту древнюю составляющую из звездной популяции, которая в настоящее время преобладает в центральной области Галактики. Астрономы использовали в своем исследовании спектрограф AAOmega, установленный на Англо-Австралийском телескопе, находящемся в обсерватории Сайдинг Спринг, Австралия, при помощи которого наблюдали звезды хорошо известного и древнего класса, называемого переменными типа RR Лиры. Эти звезды пульсируют, изменяя яркость с частотой примерно один раз в сутки, что делает их изучение более сложным, по сравнению со статичными звездными аналогами, однако у звезд типа RR Лиры есть преимущество, состоящее в том, что они являются «стандартными свечами». Звезды типа RR Лиры позволяют произвести точную оценку расстояния и обнаруживаются только в составе звездных популяций, возраст которых составляет свыше 10 миллиардов лет, например, в древних шаровых скоплениях звезд галактического гало. Радиальные скорости сотен звезд, расположенных в направлении созвездия Стрельца и занимающих на небе площадь, превышающую площадь полной Луны, были совместно измерены в ходе исследования.

Проанализировав полученные данные, исследователи выяснили, что наблюдаемая популяция звезд типа RR Лиры обнаруживает распределение скоростей, не соответствующее распределению скоростей звезд «перемычки» Млечного пути — направленных в сторону вращения этой перемычки вокруг центра Галактики. Вместо этого, направления и величины скоростей исследуемых звезд демонстрируют большой разброс, объяснение которого может лежать в их древнем происхождении, считают исследователи.

Следующим этапом своего исследования авторы работы видят определение точных значений «металличности» объектов своего исследования, что даст дополнительные сведения об их происхождении, а также увеличение числа наблюдаемых звезд этого типа, число которых к настоящему времени составило порядка 1000, в 3-4 раза.

Исследование вышло в журнале Astrophysical Journal.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>