Ученые обнаружили на Плутоне воду и органические вещества

Ученые обнаружили на Плутоне воду и органические вещества

Новые данные, полученные космическим аппаратом New Horizons («Новые горизонты»), помогли ученым выяснить точный состав льдов, образованных летучими газами и водой, на поверхности Плутона.

Анализ данных и их интерпретацию провели исследователи из лабораторий NASA и других астрономических институтов. Статья с результатами исследования опубликована в журнале Science.

Космический аппарат New Horizons прошел максимально близко к поверхности карликовой планеты 14 июля 2015 года — расстояние пролета составило 12,5 тысячи км. Во время маневра были собраны разнообразные данные с помощью размещенной на борту аппарата техники. Цветные изображения Плутона были получены мультиспектральной камерой в видимом диапазоне MVIC (Multi-spectral Visible Imaging Camera). На них заметно большое разнообразие цветов, соответствующее значительным вариациям состава поверхности. «Хотя мы знали о гетерогенности поверхности Плутона, мы были потрясены, увидев разноцветную поверхность и разнообразный рельеф», — говорит один из авторов статьи, Сильвия Протопапа (Silvia Protopapa).

Лед, состоящий из летучих газов (метана, азота, оксида углерода) и воды и поглощающий свет около инфракрасного диапазона, анализировали с помощью спектрометра LEISA (Linear Etalon Imaging Spectral Array). Ученые обнаружили, что западная светлая часть сердцевидного плато на Плутоне состоит из метана и монооксида углерода, в то время как темно-красная часть содержит мало «летучего льда». В ее составе обнаружены следы органических веществ толинов, которые характерны для спектров многих ледяных тел Солнечной системы и которые придают поверхности характерный цвет.

Водяной лед обнаружен не только на Плутоне, но и на двух из пяти его спутников: Никте и Гидре. Яркие и чистые поверхности этих двух лун озадачили астрономов, поскольку ранее считалось, что за миллиарды лет внешние воздействия должны были сильно их загрязнить. Ученые выяснили, что обе луны вращаются очень быстро и непредсказуемо, что делает их единственными спутниками, которые обращаются к своей планете разными сторонами (к примеру, с Земли мы видим только одну сторону Луны). Странный характер вращения может быть связан с особенностями планетарной системы Плутона, который вместе со своим большим спутником Хароном образует «двойную планету».

Другие данные, ранее переданные New Horizons, содержат первые прямые подтверждения наличия воды на Плутоне. В дальнейшем исследователям предстоит составить общее представление о сложной поверхности Плутона и его спутников, а также объяснить неравномерное расположение участков разного состава. Тем временем космический аппарат отправится исследовать новые цели.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>