Чем птицы «платят» крокодилам за охрану гнёзд

Чем птицы «платят» крокодилам за охрану гнёзд

Лишние птенцы, падающие из гнёзд на землю, служат приманкой аллигаторам, охраняющим птичьи колонии от мелких хищников.

Мы уже рассказывали о том, как слабые птицы, спасаясь от врагов, ищут защиты у ещё более грозных хищников: североамериканские колибри селятся прямо под гнёздами ястребов, чтобы уберечься от соек или белок – сама колибри для ястреба не слишком интересна, а вот белка – вполне. Похожим образом поступают аисты, цапли, колпицы, ибисы, в общем, те, кто гнездится рядом с реками, прудами и озёрами, только для них «телохранителями» служат не хищные пернатые, а крокодилы и аллигаторы. Мелкие хищники вроде енотов и опоссумов вполне могут забраться на дерево с гнездом цапли, но если это дерево будет на территории зубастой рептилии, у енотов с опоссумами могут возникнуть большие проблемы.

Но получают ли сами крокодилы какие-то бонусы от птиц? Известно, что у многих околоводных пернатых, гнездящихся колониями, из яиц выводится больше птенцов, чем могут прокормить родители. И можно предположить, что лишние птенцы становятся «зарплатой» рептилиям-охранникам. Лукас Нелл (Lucas A. Nell) и его коллеги из Университета Флориды сравнили, как питаются те флоридские аллигаторы, что живут рядом с птичьими колониями, и те, у которых таких колоний под боком нет. Биологов интересовали большей частью самки рептилий, так как они менее склонны к путешествиям, и потому стараются выбирать для жизни такие места, где за едой далеко ходить не надо.

У аллигаторих измеряли вес тела и длину и делали анализ крови, чтобы узнать, хорошо ли они едят. Оказалось, что – да, действительно, как пишут авторы работы в PLoS ONE, те рептилии, которые живут вместе с птичьими колониями, питаются лучше: например, двухметровая самка, кормящаяся рядом с птицами, будет в среднем весить на 3 кг больше. То есть, по-видимому, аллигаторы действительно получают свои «бонусы» в виде лишних птенцов.

То, что птиц и рептилий тянет друг к другу, было замечено давно: например, когда на какой-нибудь остров в речной дельте приносили чучело крокодила, здесь довольно быстро появлялись птичьи гнёзда. В национальном парке Эверглейдс, в котором проводили исследование и который представляет собой крупное тропическое болото, 96% территорий с птичьими гнёздами находились под охраной аллигаторов. Однако вряд ли здесь имеет смысл говорить о том, что рептилии сознательно защищают птиц, а птицы сознательно отдают им своё потомство.

Избыток птенцов в гнезде – не такое уж необычное явление, птичьи пары стараются подстраховаться на случай всяких непредвиденностей, просто потом оказывается, что далеко не всех можно прокормить. Иными словами, птенец, отправившийся в пасть к аллигатору, погиб бы в любом случае. Крокодилы же просто идут к дармовой еде и обосновываются на той же территории, что и птицы, охраняя её от мелких хищников, которые могли бы разорить гнездо целиком.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>