Чем питались древние крокодилы?

Чем питались древние крокодилы?

Рацион древних крокодилов зависел от формы их черепа и строения зубов, выяснили ученые из Университета Теннесси и из Университета Стоуни-Брук (США). Новость появилась на сайте Университета Теннесси, статья с результатами исследования опубликована в Zoological Journal of the Linnean Society.

Крокодилы, которые жили в эпоху динозавров, были очень разнообразны. Среди этих древних хищников, в целом похожих на современных крокодилов и аллигаторов, были виды, которые жили в океане и у которых были ласты и хвостовые плавники (как у, например, Plesiosuchus и Dakosaurus), и виды, которые жили на суше и даже могли передвигаться на двух задних конечностях (как «каролинский мясник», останки которого были найдены в США в 2015 году). Встречались среди них и гигантские крокодилы с крошечными зубами и черепами в форме доски для серфинга. Возможно, многие из этих анатомических особенностей были связаны с рационом питания древних крокодилов.

Как отмечает палеонтолог Стефани Драмхеллер (Stephanie Drumheller), по предпочтениям в пище современных крокодилов обычно делят на две группы: одна из них – узкорылые крокодилы – питается, как правило, только рыбой, а другая – широкомордые – ест все, что захочет. Однако в действительности все намного сложнее.

Чтобы ответить на вопрос «чем питались древние крокодилы?», исследователи объединили множество методов исследования. Они проанализировали строение этих пресмыкающихся, изучили рацион питания современных крокодилов и восстановили «диету» древних крокодилов по следам укусов на окаменелых останках их жертв.

Исследователи обнаружили «раскол» среди крокодилов, которые питаются крупной добычей. Так, крокодилы с широкими V-образными мордами были способны поедать добычу почти своего размера. А более округлая U-образная морда чаще встречается у видов, которые уничтожали даже более крупную добычу – иногда почти вдвое больше их собственного веса.

Среди вымерших крокодилов есть группа, которая жила в океанах. В то время как у ее представителей были тонкие морды, их глаза были расположены больше по бокам головы, а часть черепа, в которой находятся челюстные мышцы, была увеличена. Это говорит о том, что они не «сидели в засаде» перед нападением на жертву, как делают современные крокодилы. Другая группа состоит почти исключительно из видов, которые жили на суше. У этих крокодилов были плоские зубы, похожие на зубы плотоядных динозавров, а глаза были также посажены по бокам головы.

Самые свежие новости медицины в нашей группе на Одноклассниках

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>