Таинственные темные пятна на Титане могут оказаться «разводами от высыхания»

Таинственные темные пятна на Титане могут оказаться «разводами от высыхания»

Таинственные темные пятна, обнаруживаемые на поверхности спутника Сатурна Титана, возможно, наконец получили возможное объяснение.

Титан, крупнейший спутник Сатурна, является единственным объектом Солнечной системы (кроме Земли), на поверхности которого можно обнаружить вещества в жидком агрегатном состоянии. Холодные моря из метана и этана заполняют углубления на поверхности этого спутника Сатурна так же, как вода заполняет озера и океаны на Земле. В областях близ экватора Титана, где происходит испарение этих жидкостей, исследователи заметили темные пятна. С большого расстояния, однако, весьма сложно понять, что собой представляют данные пятна. Исследователи подозревают, что эти структуры образуются в результате высыхания жидкостей, подобно тому, как в чашке с медленно испаряющейся водой на стенках остаются кольца разводов солей. Теперь эти представления получили новое подтверждение.

Команда ученых из Лаборатории реактивного движения НАСА во главе с Морганом Кейблом (Morgan Cable) поместила метан, этан и другие углеродсодержащие молекулы в камеру, которая была охлаждена до температур, близких к температурам, поддерживаемым на поверхности Титана, и наполнила камеру смесью газов, близкой по составу к атмосфере Титана. В результате проведенного эксперимента ученые наблюдали выпадение из жидкости сначала кристаллов бензола (C6H6), а затем ацетилена (C2H2) и бутана (C4H10), причем последние два типа кристаллов имеют широкое распространение на поверхности Титана, согласно наблюдениям, отмечают авторы исследования.

Таким образом, эксперимент продемонстрировал возможность образования в условиях, близких к условиям, поддерживающимся на Титане, колец кристаллов из углеводородов при пересыхании жидкой смеси из метана и этана. Впрочем, полученные в этой работе данные не позволяют однозначно утверждать, что именно этот механизм обусловливает возникновение темных пятен на поверхности Титана, отмечают авторы работы. Для получения надежных данных следует отправить к Титану исследовательский зонд, способный заглянуть под его плотную атмосферу, добавляют они.

Исследование было представлено в понедельник, 24 июня, на конференции 2019 Astrobiology Science Conference, проходившей в г. Белвью, штат Вашингтон, США.

Самые свежие новости медицины в нашей группе на Одноклассниках

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>