Спутники Сатурна могут оказаться моложе, чем динозавры, выяснили ученые

Спутники Сатурна могут оказаться моложе, чем динозавры, выяснили ученые

В новом исследовании предполагается, что некоторые из ледяных спутников Сатурна, а также его знаменитые кольца, могли появиться у планеты сравнительно недавно. Их формирование могло произойти всего лишь около 100 миллионов лет назад, что делает их ровесниками некоторых динозавров.

«Орбиты спутников постоянно изменяются. Это неизбежно, – говорит Матижа Кук, сотрудник института поисков внеземного разума SETI и главный автор нового исследования. – Однако этот факт позволил нам произвести численное моделирование и получить таким образом ценную информацию об истории внутренних спутников Сатурна. Сделав это, мы открыли, что эти спутники, вероятно, сформировались в течение двух последних процентов времени истории этой планеты».

Хотя кольца Сатурна известны уже с 1600-х гг., однако до сих пор среди ученых не утихают споры об их возрасте. Первичное предположение состояло в том, что они сформировались в одно время с планетой, то есть более чем четыре миллиарда лет назад. Однако в 2012 г. французские астрономы обнаружили, что приливные эффекты – гравитационное взаимодействие внутренних спутников с жидкостями, находящимися в недрах Сатурна – заставляют их двигаться по спирали, стремительно увеличивая радиусы своих орбит. Следствием из этого открытия, с учетом местоположения этих спутников в настоящее время, является то, что эти спутники и, возможно, кольца, сформировались относительно недавно.

В новой работе Кук и его команда использовали явление орбитального резонанса для определения возраста спутников Сатурна. Основная идея используемого метода состояла в том, что при увеличении радиусов орбит спутники проходят через так называемые резонансные орбиты, когда размеры орбит двух соседних спутников отличаются в целое число раз. Такая орбита спутника из-за сильного гравитационного влияния находящегося на соседней орбите тела оказывается измененной: вытянутой и выступающей из плоскости колец. По глубине изменений орбиты можно, таким образом, судить о возрасте спутника.

В ходе исследования ученые выяснили, что орбиты наиболее важных спутников Сатурна – Тефии, Дионы и Реи имеют лишь небольшие наклоны по отношению к плоскости колец, следовательно, эти спутники сформировались относительно недавно. Модель также дала ответ на вопрос о примерном возрасте этих спутников с учетом интенсивности приливов в недрах Сатурна; их возраст был отнесен к Меловому периоду земной геологической периодизации, то есть к эпохе динозавров.

Исследование опубликовано в журнале Astrophysical Journal.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>