Спутник Сатурна Титан «провалил» очередной тест на возможную обитаемость

Спутник Сатурна Титан «провалил» очередной тест на возможную обитаемость

Шансы на существование жизни на одном из спутников Сатурна, более всего похожем на Землю, оказались ниже, чем предполагалось – и это стало известно, благодаря квантовой механике, загадочным правилам, которым подчиняются субатомные частицы.

Титан, второй самый крупный спутник планеты в Солнечной системе после спутника Юпитера Ганимеда, почти убедил ученых, что на его поверхности может существовать жизнь: он является единственным спутником планеты в системе нашей звезды, имеющим плотную атмосферу, и кроме того, является единственным телом в космосе, не считая Землю, на поверхности которого обнаружены значительные количества веществ, пребывающих в жидком агрегатном состоянии. В случае Титана «водоемы» на поверхности заполнены не водой, а холодными жидкими углеводородами, то есть чем-то вроде сжиженного природного газа. Однако исследователи считали ранее, что в этих озерах могут формироваться сложные структуры – «пузыри», напоминающие стенки биологических клеток, обнаруживаемых на Земле. Разница между «земными» клеточными мембранами и аналогичными структурами, которые предполагалось обнаружить на Титане, состоит лишь в том, что стенки клеток земных организмов сложены молекулами липидов (жирных кислот), в то время как на Титане они могли быть представлены азотсодержащими молекулами, называемыми азотосомами.

До настоящего времени свидетельством в пользу этой гипотезы считались результаты одного раннего исследования, включающего моделирование молекулярной динамики в условиях Титана. В новом исследовании Х. Сандстрём (H. Sandström) и М. Рам (M. Rahm) с кафедры химии и химической технологии Технического университета Чалмерса, Швеция, провели более глубокий анализ термодинамической стабильности азотосом в условиях Титана с использованием новой модели, включающей квантовые эффекты, и установили, что эти соединения не способны существовать на планете в течение длительного времени. Таким образом, гипотеза о возможном формировании на Титане аналогов земной биологической клетки на основе азотосом по результатам данной работы не получила подтверждения, указывают авторы.

Эти эксперименты помогут НАСА спланировать эксперименты, которые будут проведены при помощи будущей миссии Dragonfly («Стрекоза») к поверхности Титана, пояснили исследователи.

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>