Шесть мифов о Плутоне

Шесть мифов о Плутоне

Изучить далекий Плутон с Земли – задача маловыполнимая. Именно поэтому карликовую планету с момента ее открытия в 1930 году продолжают окутывать тайны. Однако совсем скоро ученым наконец-то представится уникальная возможность получить ответы на интересующие их вопросы. Уже 14 июля космический аппарат «Новые горизонты» приблизится к Плутону на 12 500 километров и сделает четкие снимки его поверхности.

Сегодня, когда до этого долгожданного события остается менее шести недель, самое время развеять наиболее распространенные мифы и заблуждения о Плутоне.

Миф 1: Плутон был назван в честь диснеевского персонажа.

Чтобы развеять этот миф достаточно внимательно проследить хронологию событий. Знаменитый диснеевский щенок «Плуто» дебютировал на телеэкранах в 1930 году. Однако первоначально щенка звали «Ровером». Мультфильм с участием щенка «Плуто» вышел в 1931 – через год после того, как был обнаружен и назван космический объект. Своим названием карликовая планета обязана Венеции Бёрни (Venetia Burney). Будучи одиннадцатилетней школьницей, она предложила «Плутон» в качестве названия для только что открытого объекта.

Миф 2: Плутон – крошечный.

Некоторые люди склонны полагать, что Плутон соизмерим с заурядным астероидом. Карликовая планета достигает 2 360 км в диаметре. Плутон значительно больше, нежели любой другой объект в поясе Койпера – области за орбитой Нептуна, в которой расположены ледяные тела. Подавляющее большинство данных объектов достигают лишь нескольких километров в диаметре.

Миф 3: На Плутоне всегда темно.

Плутон находится на расстоянии примерно 4,8 млрд км от Солнца. В виду этого многие люди убеждены, что на поверхности карликовой планеты круглые сутки царит кромешная тьма. Эти домыслы опроверг Алан Стерн, ведущий исследователь миссии «Новые горизонты» из Юго-Западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо. «В полдень на Плутоне не настолько темно, как думают многие люди. В это время на карликовой планете примерно так же, как на Земле в пасмурный день или во время сумерек», — говорит ученый.

Миф 4: Плутон когда-то являлся луной Нептуна.

Эта давняя теория была популярной после открытия Плутона. Однако она была опровергнута в 1965 году, когда исследователи обнаружили орбитальный резонанс между Плутоном и Нептуном.

Миф 5: Плутон – это ледяной мир.

Поверхность Плутона действительно покрывают льды, в том числе замороженным азотом и замороженным метаном. Однако плотность Плутона вдвое больше плотности водяного льда. Это свидетельствует о том, что карликовая планета примерно на две трети состоит из каменистой породы и только на одну треть изо льда. Поэтому, правильнее будет сказать, что Плутон – это каменистое тело с ледяной оболочкой.

Миф 6: Плутон не имеет атмосферы.

В 1980-х годах исследователи обнаружили, что Плутон имеет атмосферу, которая как и атмосфера Земли состоит в основном из азота. Однако атмосфера Плутона, также имеющая большое содержание монооксида углерода и метана, является гораздо тоньше земной и простирается значительно дальше в космос.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>