Новый марсоход НАСА оснащен рентгеновским прибором для поисков окаменелостей

Новый марсоход НАСА оснащен рентгеновским прибором для поисков окаменелостей

Новый марсианский ровер НАСА Perseverance («Настойчивость») миссии Mars 2020 впереди ожидает нелегкий путь: после напряженного этапа вхождения в плотные слои атмосферы, снижения и посадки, которые должны состояться 18 февраля 2021 г., ровер начнет поиски следов микробной жизни, возможно, существовавшей на поверхности планеты миллиарды лет назад. Поэтому ровер оснащен инструментом под названием PIXL, представляющим собой прецизионный рентгеновский анализатор, управляемый искусственным интеллектом.

Инструмент Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry (PIXL) представляет собой небольшую коробочку, которая располагается на конце двухметровой руки-манипулятора этого робота. Наиболее важные образцы грунта, отбираемые при помощи этого ровера, будут извлечены с использованием специальной сверлильной установки, устанавливаемой на конце роботизированной руки, а затем помещены в металлические трубки, которые ровер Perseverance будет оставлять на поверхности Марса для последующего возврата на Землю аппаратами других марсианских миссий.

Почти каждая миссия, когда-либо совершавшая успешную посадку на Марс, начиная от аппаратов Viking («Викинги») и вплоть до ровера Curiosity («Любопытство»), была оснащена рентгено-флуоресцентным спектрометром той или иной конструкции. Одно крупное отличие прибора PIXL от его предшественников состоит в его способности сканировать камни с использованием мощного, узко сфокусированного потока рентгеновского излучения, позволяющего составить подробную карту распределения химических элементов в пределах небольшой площадки размером с почтовую марку на поверхности марсианского камня.

Подробное изучение текстуры марсианских камней при помощи спектрометра PIXL позволит принимать более обоснованные решения при отборе образцов пород для возврата на Землю, пояснили ученые миссии. На нашей планете горные породы, называемые строматолитами, которые претерпели хорошо различимые изменения под действием древних колоний бактерий являются лишь одним из примеров окаменелостей, хранящих следы древней жизни. На Марсе миссия Perseverance будет пытаться отыскать нечто подобное, добавили они.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей медицины

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>