Новая портативная лаборатория НАСА поможет обнаружить внеземную жизнь

Новая портативная лаборатория НАСА поможет обнаружить внеземную жизнь

Новая технология НАСА поможет ученым обнаружить жизнь на далеких планетах.

Это устройство, получившее название «химического лэптопа», представляет собой миниатюрную, портативную лабораторию, которая напоминает знаменитый сканирующий трикодер из киносериала «Звездный путь» и предназначена для облегчения и ускорения процесса сбора научных данных.

Этот лэптоп, разрабатываемый в настоящее время в Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory, JPL) НАСА, представляет собой химический анализатор для обнаружения как амино-, так и жирных кислот, часто называемых «строительными кирпичиками жизни», в образцах вещества внеземного происхождения. Аминокислоты объединяются в белки, имеющие ключевое значение почти во всех процессах, протекающих внутри клетки, а жирные кислоты являются важным компонентом клеточных мембран, поэтому исследователи рассчитывают, что обнаружение обоих этих типов органических веществ может указывать на былое или настоящее присутствие жизни.

Это устройство использует для подготовки образцов к анализу технологию, подобную технологии приготовления кофе в эспрессо-машине. Прибор получает жидкий или ледяной образец, помещает его в трубку с жидкой водой и разогревает до температуры свыше 100 градусов Цельсия. Затем образец перемешивается с флуоресцентной краской, которая селективно закрепляется на амино- и жирных кислотах.

Эта портативная лаборатория позволит ответить на вопрос о том, насколько длинными являются цепочки обнаруженных жирных кислот, что, в свою очередь, будет указывать на род организмов, способных произвести такие жирные кислоты. Кроме того, этот прибор способен определять отношение между «правовращающими» и «левовращающими» оптическими изомерами аминокислот, являющимися зеркальными отражениями друг друга. Земная жизнь основана на левовращающих аминокислотах, однако ученые не исключают, что внеземные организмы могут использовать правовращающие аминокислоты. При этом отсутствие преобладания того или иного оптического изомера будет указывать на то, что обнаруженные аминокислоты относятся к неживой природе.

Исследователи протестировали этот новый измерительный комплекс в прошлом году на площадке Mars Yard JPL, имитирующей ландшафт Красной планеты. Вскоре ученые планируют новые испытания этого устройства в пустыне Атакама, Чили, перед тем как отправить его в составе миссии к другим планетам, таким как Марс или спутник Юпитера Европа.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>