Начало летнего путешествия марсохода Curiosity

Начало летнего путешествия марсохода Curiosity

Марсоход Curiosity НАСА начал свое путешествие, которое будет продолжаться в течение всего лета. К концу поездки марсоход достигнет следующей области марсианской горы высотой 5 км. Эту гору он исследует с 2014 года, в поисках условий, которые, возможно, поддерживали древнюю микробную жизнь.

Следующая остановка марсохода — это часть горы, называемая «сульфатсодержащим блоком». «Сульфаты, такие как гипс и эпсомские соли, обычно образуются вокруг испаряющейся воды, и они являются ключом к ответу на вопрос о том, как климат и возможная жизнь на Марсе изменились почти 3 миллиарда лет назад.

Но между марсоходом и этой областью лежит огромный участок песка, который нужно объехать, чтобы не застрять. Из-за этого путешествие становится длиннее. Создатели марсохода, которые командуют им из своих домов, а не из своего офиса в лаборатории реактивного движения НАСА в Южной Калифорнии, рассчитывают достичь этого места в начале осени, хотя научная команда может решить остановиться по пути, чтобы исследовать образцы или изучить любые неожиданности, с которыми они могут столкнуться.

В зависимости от ландшафта, максимальная скорость Curiosity колеблется между 25 и 100 метров в час. Создатели Curiosity также наделили его умением автономного передвижения, т.е. марсоход может самостоятельно искать пути объезда каких-либо препятствий.

«Curiosity не может постоянно передвигаться самостоятельно, без помощи человека», — сказал Мэтт Гилднер, ведущий специалист по движению марсохода. «Но у него есть возможность принимать простые решения по пути, например, объезжать большие камни или предметы, которые могу затруднять его движение» – добавил Мэтт.

Ученых интересует водная среда, в которой образовались эти сульфаты, и могла ли эта среда содержать в себе древних микробов.

Curiosity находит конкреции (минеральные образования округлой, эллипсоидальной и другой формы, отличающиеся от вмещающей среды (осадочной горной породы, озёрного осадка, почвы) составом) вблизи верхней части склона: гусиноподобные черты в центре этого изображения были сформированы водой миллиарды лет назад. Марсоход Curiosity НАСА обнаружил их, когда он поднялся на склон 24 февраля 2020г.

«Такие конкреции требуют воды для того, чтобы образоваться», — сказал Александр Брик, докторант Калифорнийского университета в Беркли. «Мы нашли несколько конкреций в продуваемом ветрами песчанике на вершине склона и еще несколько под ним. В какой-то момент после того, как склон сформировался, вода, кажется, вернулась, изменяя скалу».

Эти выпуклости могут показаться знакомыми: один из предшественников Curiosity, Opportunity rover, нашел похожие геологические текстуры, получившие название «черника» еще в 2004 году. Кстати, недавно обнаруженные конкреции отличаются по составу от тех конкреций, которые были обнаружены ровером Opportunity. Ученые предполагают, что вода присутствовала в Гейле (кратор) еще долго после того, как исчезли все озера на Марсе, и гора приняла свою нынешнюю форму.

«Curiosity был разработан, для исследования конкреций, которые могут дать ответ на вопрос о жизни на Марсе», — сказала Абигейл Фриман из JPL, которая служила заместителем ученого проекта для обеих миссий. «Мы открываем древний мир, в котором жизнь существовала гораздо дольше, чем мы предполагали».

Самые свежие новости медицины на нашей странице в Вконтакте

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>