Меняющая цвет комета

Меняющая цвет комета

Комета, которую изучает аппарат «Розетта», изменяла цвет и яркость прямо «на глазах» у орбитального аппарата Европейского космического агентства, по мере того как Солнце испаряло более старую поверхность, обнажая свежий материал.

Инструмент Visible and InfraRed Thermal Imaging Spectrometer, VIRTIS, зонда «Розетта» начал регистрировать эти изменения в освещенных Солнцем областях поверхности кометы 67P/Чурюмова-Герасименко — в основном в северном полушарии и областях близ экватора — в первые месяцы после прибытия космического аппарата к комете, состоявшегося в августе 2014 г.

В новом исследовании, проведенном группой ученых под руководством Жанрико Филакчионе, сообщается о результатах этих наблюдений, проводившихся до ноября 2014 г., когда зонд «Розетта» сближался с кометой, снижая высоту над ядром кометы со 100 до 10 километров. В то же самое время сама комета приближалась к Солнцу, двигаясь по своей орбите, с расстояния примерно 542 миллиона километров до расстояния почти 438 миллионов километров.

Инструмент VIRTIS отслеживал изменения света, отраженного от поверхности кометы, в широких диапазонах длин волн видимой и инфракрасной частей спектра, используя эти изменения как маркеры более тонких изменений, происходящих в составе вещества внешнего слоя кометы.

В среднем при приближении кометы к Солнцу её яркость возросла примерно на 34 процента. В области Имхотеп яркость поверхности кометы выросла с 6,4 процента до 9,7 процента за более чем три месяца, в течение которых проводились наблюдения.

«В целом тренд состоит в том, что при испарении внешней оболочки кометы увеличивается количество водяного льда на её поверхности, благодаря чему мы наблюдаем изменения в спектрах света, отраженного от поверхности кометы», — пояснил Филакчионе.

Исследование вышло в журнале Icarus.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>