Материал колец Сатурна изменяет химический состав верхних слоев его атмосферы

Материал колец Сатурна изменяет химический состав верхних слоев его атмосферы

В новом исследовании, проведенном с использованием данных, собранных в прошлом году при помощи космического аппарата НАСА Cassini («Кассини»), совершавшего в то время свои последние витки вокруг гигантской планеты, показано, что кольца Сатурна – одни из самых удивительных объектов, наблюдаемых во Вселенной – являются более сложными с точки зрения химического состава, чем предполагалось ранее.

Более того, в работе, проведенной коллективом авторов во главе с Дж.Г. Уэйтом (J.H. Waite) показано, что крайнее внутреннее кольцо D газового гиганта выбрасывает зерна пыли, покрытые «химическим коктейлем» в верхние слои атмосферы планеты с высокой скоростью по мере своего вращения. На протяжении больших отрезков времени этот падающий в атмосферу Сатурна материал может изменить содержание углерода и кислорода в атмосфере.

Ранее ученые считали, что кольца Сатурна состоят в основном из воды, однако новые данные, собранные в прошлом году при помощи бортового инструмента Ion and Neutral Mass Spectrometer (INMS), показывают, что в пространстве между крайним внутренним кольцом планеты и верхними слоями ее атмосферы находится не только вода, но также метан, аммиак, монооксид углерода, молекулярный азот, а также диоксид углерода. Особенно удивительным для ученых стало обнаружение в значительных количествах метана и диоксида углерода. Это свидетельствует о том, что материал внутренней части колец Сатурна в значительной степени загрязнен «органикой», указывают авторы.

Вторым важным выводом из этого исследования стало то, что кольца теряют свой материал с более высокой скоростью, чем считалось ранее – и это показывает, что на самом деле прогнозируемая ранее продолжительность существования колец Сатурна могла быть существенно завышена, считают Уэйт и его коллеги.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>