Летающая обсерватория измеряет содержание атомарного кислорода в атмосфере Марса

Летающая обсерватория измеряет содержание атомарного кислорода в атмосфере Марса

Инструмент, установленный на борту Стратосферной обсерватории ИК-астрономии SOFIA, помог обнаружить атомарный кислород в атмосфере Марса впервые со времен последних наблюдений, проводившихся 40 лет назад. Эти атомы были обнаружены в верхних слоях марсианской атмосферы, известных как мезосфера.

Атомарный кислород влияет на характер потери атмосферой Марса в космос других газов и поэтому оказывает большое влияние на атмосферу планеты. Ученые в новом исследовании обнаружили лишь половину от того количества кислорода, которое они ожидали увидеть – что может объясняться изменчивостью состава марсианской атмосферы. Ученые продолжат наблюдения при помощи обсерватории SOFIA, чтобы лучше понять атмосферу Красной планеты.

«Содержание атомарного кислорода в марсианской атмосфере, к сожалению, очень трудно измерить, — сказала ученый проекта SOFIA Памела Маркум. – Для наблюдений волн дальнего ИК-диапазона, обнаруживающих атомарный кислород, исследователи должны находится выше основной части земной атмосферы и использовать инструменты с высокой чувствительностью. Обсерватория SOFIA предоставляет обе эти возможности».

Космические аппараты американских миссий «Викинг» и «Маринер» в 1970-е гг. произвели последние до сегодняшнего дня измерения количества атомарного кислорода в марсианской атмосфере. Новые измерения стали возможными благодаря способности обсерватории SOFIA в полете подниматься на высоту порядка 10 километров, на которой отсутствует большая часть атмосферной влаги, поглощающей ИК-лучи. Современные детекторы, установленные на одном из инструментов этой обсерватории под названием Receiver for Astronomy at Terahertz Frequencies (GREAT), позволили астрономам отличить кислород марсианской атмосферы от кислорода из атмосферы Земли.

Обсерватория SOFIA представляет собой реактивный самолет «Боинг 747SP», модифицированный для несения телескопа диаметром 2,5 метра.

Исследование появилось в журнале Astronomy and Astrophysics.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>