Электростимуляция головного мозга сделала людей честнее

Электростимуляция головного мозга сделала людей честнее

Международная группа ученых выяснила, что электростимуляция участка префронтальной коры головного мозга увеличивает честность людей. Испытуемые после стимуляции чаще демонстрировали честное поведение в ситуации, когда можно было безнаказанно солгать. Исследование опубликовано в Proceedings of National Academy of Sciences.

Честность играет ключевую роль в экономике и социальной жизни. Несмотря на существование в разных странах формальных законов и религиозных установок, направленных на ограничение мошенничества, у людей зачастую возникает соблазн сжульничать. Так, ежегодно в мире на взятки официальным лицам тратится около одного триллиона долларов, а уклонение от уплаты налогов каждый год наносит мировой экономике ущерб в размере около пяти процентов глобального ВВП.

Несмотря на важность честности, до сих пор мало что известно о нейронных процессах, позволяющих людям разрешать внутренний конфликт между честностью и личными корыстными интересами. До сих пор была опубликована только одна работа, которая изучала мозговую активность людей, находившихся перед выбором между желаниями вести себя честно и получить больше денег. Ученые обнаружили несколько областей головного мозга, которые проявляли повышенную активность в тех случаях, когда участники эксперимента вели себя честно. Авторы нового исследования решили сосредоточиться на изучении одного из участков мозга, описанных в более ранней работе, — правой дорсолатеральной префронтальной коры (ДЛПФК).

В исследовании участвовали 145 человек в возрасте 19–27 лет. Во время эксперимента участники подвергались транскраниальной электростимуляции, то есть к черепу человека прикреплялись электроды, через которые пропускался слабый электрический ток. Этот метод позволяет изменить возбудимость нейронов определенного участка головного мозга. Участников эксперимента разделили на три группы. У одной группы испытуемых усиливали активность ДЛПФК, у другой группы наоборот, эту активность снижали, а третья группа была контрольной, ее участникам проводили имитацию электростимуляции.

Во время сеансов электростимуляции участникам предлагали поучаствовать в простой компьютерной игре. Они должны были «кидать» игральную кость, а потом сообщать экспериментаторам выпавшее число очков. Всего в игре было десять раундов. В каждом раунде участник с вероятностью 50 процентов получал за выпавшее число очков вознаграждение, эквивалентное девяти долларам. Перед началом раунда испытуемый видел, за какие числа будет выплачиваться вознаграждение. Соответственно, от его решения зависело — честно сообщить количество выпавших очков, даже если оно не были выигрышным, или сжульничать в случае неудачи, получив за это деньги.

Оказалось, что участники контрольной группы и группы с пониженной активностью ДЛПФК врали примерно одинаково. Хотя выигрышные результаты выпадали в 50 процентах случаев, участники обеих групп сообщали, что их было 67-68 процентов, то есть члены обеих групп давали чуть меньше 40 процентов ложных ответов. В то же время испытуемые, у которых активность ДЛПФК была повышена, сообщали об успешных результатах всего в 58 процентах случаев, то есть их ответы отклонялись от истины лишь на 15 процентов. Интересно, что во всех трех группах около 8,5 процента участников сообщили о выигрышных числах во всех десяти раундах игры, тем самым заработав самые значительные суммы. Исследователи предположили, что, возможно, электростимуляция побуждала вести себя честно только тех, кто находился в состоянии морального конфликта между потребностью вести себя честно и корыстными интересами. На тех же, кто твердо решил заработать больше, стимуляция не повлияла.

Далее ученые решили выяснить, почему усиление активности участка префронтальной коры привело к повышению честности участников. Они предположили, что причинами могли стать либо уменьшение материального интереса испытуемых, либо повышение тяги к честному поведению. Согласно еще одному предположению, стимуляция влияла на сам процесс выбора между моральным и материальным аспектами.
Чтобы проверить свои предположения, авторы работы провели еще несколько экспериментов. В первом из них они предлагали каждому участнику разделить некоторую сумму денег между собой и известной благотворительной организацией. Затем все участники должны были оценить, насколько неприемлемо было для них вранье в эксперименте с игральными костями. На основе этих данных исследователи разделили участников на тех, кому было сложно сделать выбор между честностью и выгодой, и тех, кого сомнения не терзали.

Выяснилось, что стимуляция повлияла только на людей, вставших перед выбором. На более морально устойчивых участников эксперимента электростимуляция не повлияла, как и не привела к уменьшению материальной заинтересованности испытуемых или повышению ценности честного поведения. Это позволило ученым предположить, что стимуляция активировала область мозга, участвующую в разрешении конфликта между моральными и материальными ценностями.

Наконец, исследователи задались вопросом, уменьшает ли активация префронтальной коры склонность к жульничеству в пользу другого человека. Они провели эксперимент со 156 участниками, половине из которых активировали нейроны ДЛПФК (остальные вошли в контрольную группу). Во время сеанса электростимуляции испытуемые участвовали в эксперименте с игральными костями, аналогичном первому, но выигранные деньги уходили другому человеку.

На этот раз электростимуляция не только не увеличила количества честных ответов, но и немного их снизила. Участники контрольной группы сообщали о выигрышном числе в 61 проценте случаев, а участники экспериментальной группы — в 62 процентах случаев. По мнению авторов работы, полученный результат свидетельствует о том, что исследованный участок префронтальной коры влияет на выбор между честным поведением и только собственной, а не чужой выгодой.

Исследователи заключают, что они сделали первый шаг к пониманию процессов, происходящих в мозге, которые позволяют людям вести себя честно. «[Эти процессы] могут лежать в основе индивидуальных различий и, возможно, патологической лжи», — говорит ведущий автор исследования Кристиан Рафф (Christian Ruff). «Если недостаток честности действительно обусловлен биологически, наши результаты поднимают вопрос о том, до какой степени люди могут нести ответственность за свои предосудительные действия», — добавляет другой автор работы Мишель Марешаль (Michel Maréchal).

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>