Кристаллы, выращенные на МКС, помогут создать противоядие от боевых газов

Кристаллы, выращенные на МКС, помогут создать противоядие от боевых газов

Условия микрогравитации, поддерживающиеся на борту Международной космической станции, могут помочь углубить наше понимание боевых нервно-паралитических газов, таких как зарин и VX. Это является целью проекта Countermeasures Against Chemical Threats (CounterACT), являющегося частью инициативы Национальных институтов здравоохранения США по разработке противоядий от отравляющих веществ, используемых в качестве химического оружия.

Актуальность таких исследований связана с тем, что в современном мире в связи с неуклонным развитием технологий создание химического оружия становится все более доступным террористическим организациям, отмечают ученые проекта.

Фосфороорганические вещества, к которым относятся, в частности, боевые газы (если точнее, аэрозоли) зарин и VX, блокируют в человеческом организме активность фермента ацетилхолинэстеразы (АХЭ). Этот фермент играет ключевую роль в процессах расслабления мышц после того, как они были возбуждены нервной системой. Когда активность АХЭ блокируется, мышцы не могут расслабиться, наступает паралич и немедленная смерть.

Для создания противоядия от этих органофосфатов необходимо точно знать структуру АХЭ, однако кристаллы АХЭ, выращиваемые на поверхности Земли, имеют недостаточно большой размер для целей такого подробного исследования, что объясняется мешающим действием гравитации на рост кристалла.

В июне на борт МКС были доставлены образцы человеческой АХЭ, и в настоящее время астронавты в условиях микрогравитации пытаются вырастить кристаллы этого фермента до размера, значительно превосходящего размер любых других образцов кристаллов этого фермента, когда-либо выращенных на Земле.

Когда кристаллы достигнут необходимого размера, они будут возвращены на нашу планету для исследования методом дифракции нейтронов, который позволит «разглядеть» структуру фермента на атомном уровне.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>