Группа древних галактик позволяет наблюдать конец «темной эпохи» Вселенной

Группа древних галактик позволяет наблюдать конец «темной эпохи» Вселенной

На протяжении сотен миллионов лет после Большого взрыва вся Вселенная представляла собой плотную субстанцию, состоящую из водородных атомов, плавающих в абсолютной темноте. Этот космический «гуляш» был настолько плотным, что свет первых звезд не мог проникнуть сквозь него – водородный туман попросту поглощал и рассеивал звездный свет, в результате чего Вселенная была погружена во тьму, в то время как в ней зажигалось все больше и больше звезд и галактик.

Все изменилось на отметке в 500 миллионов лет, когда произошли резкие изменения состояния вещества во Вселенной, называемые эпохой реионизации. По мере того как древние галактики увеличивались в размерах и испускали все больше и больше энергии, они стали «прожигать» своим светом окружающую водородную пелену, расщепляя (ионизируя) нейтральные атомы водорода и превращая их в свободнолетящие протоны и электроны. Теперь вдруг свет смог свободно проходить сквозь Вселенную и достигать удаленного наблюдателя. Однако процесс реионизации происходил не мгновенно – сначала вокруг галактик формировались небольшие «пузыри» ионизированного газа, которые затем увеличивались в размерах, соединялись друг с другом, формируя в конечном счете «безбрежный океан» водородной плазмы, через который нам теперь хорошо видна почти вся Вселенная. В новом исследовании группа ученых, включающая Витхала Тилви (Vithal Tilvi) из Университета штата Аризона, США, смогла провести наблюдения, помогающие составить картину динамики процесса реионизации, запечатлев один из его этапов – рождение «пузырей» плазмы вокруг трех древних галактик.

Возраст этих галактик составляет около 13 миллиардов лет — они сформировались примерно через 680 миллионов лет после Большого взрыва и окружены тремя взаимно перекрывающимися «пузырями» плазмы. Для обнаружения этих галактик исследователи провели наблюдения в ближнем инфракрасном диапазоне. Наблюдая эту группу галактик, получившую название EGS77, при помощи трех различных обсерваторий, Тилви и его коллеги смогли подтвердить огромный возраст галактик, которые являются одними из самых древних галактик Вселенной, обнаруженными до сегодняшнего дня.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей медицины

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>