Голубые отставшие звезды могут маскировать истинный возраст звездных скоплений

Голубые отставшие звезды могут маскировать истинный возраст звездных скоплений

Наблюдая скопления звезд в близлежащей галактике, космический телескоп Hubble («Хаббл») показал, что определение возраста скоплений звезд подчас может оказаться не таким простым, как кажется на первый взгляд.

Эта космическая обсерватория-ветеран проводила наблюдения групп звезд галактики Большое Магелланово Облако (БМО), карликовой галактики-спутника Млечного пути, расположенной на расстоянии около 160 000 световых лет от Земли.

Внутри галактики БМО астрономы наблюдали поведение ярких, голубых звезд, известных как «голубые отставшие звезды» (англ. blue stragglers). Эти звезды получают дополнительные порции «звездного топлива» от соседних звезд, при этом увеличиваются в размерах и становятся ярче. Это обычно происходит, когда звезда перетягивает газ с соседней звезды или сливается с ней.

Голубые отставшие звезды позволяют получить новые сведения об эволюции скоплений звезд, говорят исследователи. Поскольку они являются очень яркими, эти звезды легко заметить даже в составе группы из большого числа звезд. Поэтому, ориентируясь на отставшие голубые звезды, астрономы часто изучают движение звезд скопления, число которых иногда может доходить до одного миллиона.

Взаимное гравитационное притяжение звезд скопления приводит к изменению структуры скопления с течением времени – процесс, который астрономы называют «динамической эволюцией». В частности, массивные звезды погружаются к центру скопления, а звезды меньшей массы обособляются на периферии, сообщили ученые миссии Hubble в сделанном заявлении.

Голубые отставшие звезды впервые продемонстрировали, что скопления звезд могут иметь различную форму, даже если имеют примерно одинаковый возраст. Это происходит ввиду того, что притяжение между звездами «вызывает прогрессивное сжатие ядра скопления с разной скоростью для различных скоплений», указали ученые миссии Hubble, «и означает, что два скопления звезд одинакового хронологического возраста могут значительно различаться по внешнему виду и форме, если имеют различный «динамический возраст».

Это исследование проведено коллективом астрономов под руководством Франческо Ферраро (Francesco Ferraro), астрофизика из Болонского университета, Италия. Работа опубликована 9 сентября в журнале Nature Astronomy.

Подписывайтесь на наш Telegram, чтобы быть в курсе важных новостей медицины

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>