Древнейшие останки гигантского пингвина нашли в Новой Зеландии

Древнейшие останки гигантского пингвина нашли в Новой Зеландии

Специалисты из Музея Кентербери в Новой Зеландии и немецких научных институтов описали древнейшие останки пингвина, найденные у реки Уэйпара в Новой Зеландии.

Фрагменты правой цевки и четырех фаланг пальцев обнаружил частный собиратель древностей Ли Лав и передал его в Музей Кентербери. После этого их проанализировала команда палеонтологов.

Цевка составляет 8,6 сантиметра в длину, то есть это одна из самых больших известных пингвиньих цевок. Птица, которой принадлежат эти останки, была около 1,5 метра в длину — почти такая же большая, как Anthropornis nordenskjoeldi — самый большой известный ископаемый пингвин, который жил в Антарктике 45—33 миллиона лет назад, в эпоху палеоцена.

Ученые сделали вывод, что они относятся к виду, близкому недавно открытой пингвинообразной птице Waimanu manneringi, однако кости более прочные, их морфология говорит о том, что этот вид более развитый. Видимо, он произошел из рода Waimanu, но виды сосуществовали в одно время. Ученые называют это политомией — явление, при котором генетическое древо ветвится, но неясно, как именно, то есть в какой степени родства находятся разделившиеся виды.

Найденные останки морфологически значительно отличаются от Waimanu manneringi, и это не соответствует существующему на данный момент представлению о расхождении генетического древа пингвинов в палеоцене. Ученые предположили, что новый вид, возможно, отделился от ветви значительно раньше — еще в позднем меловом периоде, 65 миллионов лет назад.

Исследователи пришли к выводу, что новая находка вместе с ранее описанными останками Waimanu manneringi — древнейшие известные на сегодняшний момент останки пингвина. Эта находка служит доказательством, что пингвины, возможно, эволюционировали уже с эпохи динозавров.

Ранее палеонтологи описали новый вид зубастой птицы, которая жила на севере нынешней Канады.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>