Далекая массивная галактика была раньше «рекордсменом» в звездообразовании

Далекая массивная галактика была раньше «рекордсменом» в звездообразовании

Галактики сегодня можно грубо разделить на два основных класса: эллиптические скопления красноватых, старых звезд, которые сформировались в основном в ранние эпохи истории Вселенной, и спиральные галактики, в составе которых преобладают голубые, молодые звезды. Млечный путь является типичным представителем второй из этих двух категорий, спиральной галактикой, активно формирующей новые звезды. Для углубления нашего понимания эволюции галактик Вселенной астрономы изучают популяции старых звезд в далеких эллиптических галактиках. Звездообразование в галактиках сопровождается взрывами сверхновых, обогащающих галактические окрестности синтезированными в них химическими элементами, включая магний. Измеряя количество магния (по отношению к железу) в галактике, ученые могут оценить интенсивность и продолжительность предыдущих эпизодов звездообразования в ней.

В новом исследовании астрономы из Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра Чарли Конрой (Charlie Conroy) и Чжи Ын Чои (Jieun Choi) вместе с восемью коллегами при помощи спектрометра, установленного на телескопе им. Кека, произвели высокочувствительные измерения содержания магния в одной из самых массивных и ярких эллиптических галактик, известных науке. Эта галактика, которую мы наблюдаем такой, какой она выглядела через 3 миллиарда лет после Большого взрыва, имеет массу порядка трехсот миллиардов солнечных масс, что превышает массу Млечного пути примерно в десять раз, однако производит звезды со скоростью, примерно в два раза меньшей скорости формирования звезд нашей Галактикой. Однако высокое содержание магния в этой галактике указывает на её «бурное» прошлое: ученые смогли выяснить, что ранее эта галактика производила звезды с феноменально высокой скоростью, возможно, достигающей нескольких тысяч солнечных масс в год — что делает её одной из самых мощных «фабрик звезд», известных ученым. Согласно авторам работы такая гигантская скорость звездообразования в этой галактике могла быть связана с поглощением ею большого числа более мелких галактик, однако для проверки этой гипотезы требуются дополнительные наблюдения.

Исследование опубликовано в журнале Nature.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>