Богатые железом горные породы помогут в поисках жизни на Марсе

Богатые железом горные породы помогут в поисках жизни на Марсе

Исследователи, изучающие богатые железом камни, расположенные близ геотермальных источников в Национальном парке Йеллоустон, собрали ценные сведения о том, как органические вещества могут сохраняться в условиях, аналогичных богатому железом грунту Красной планеты. Авторы исследования считают, что их находки увеличивают шансы обнаружения следов жизни на Марсе.

В большинстве исследований предполагается, что органический материал должен сохраняться в богатых кремнеземом горных породах — являющихся основным источником крохотных, микроскопических фрагментов ископаемых остатков на Земле. Однако некоторые исследователи в последнее время обращают свое внимание на богатые железом горные породы, которые также могут содержать указания на существование биологической жизни. В новом исследовании, объектом которого стали богатые железом минералы геотермальных источников Йеллоустона, ученые показали, что железо может либо активно препятствовать окислению органических веществ, либо реагировать с ними так, что полученные химические соединения будут сохраняться продолжительное время. Эти находки ставят под сомнение результаты предыдущих исследований, согласно которым соседство с богатыми железом горными породами приводит к разрушению органического материала через его окисление.

«Многие бактерии «поедают» органические соединения, в особенности определенные виды липидов, и разрушают таким образом большую часть разновидностей органических веществ ещё до того, как у них появится шанс сохраниться в толще горных пород, — сказала Мэри Паренто, исследователь из Института поисков внеземного разума (SETI). — Железо может быстро «законсервировать» органику и не дать бактериям «съесть» её — что-то похожее можно наблюдать, если взять и зацементировать обычный сендвич».

В ходе исследования учеными были обнаружены в богатом железом материале, взятом из активных геотермальных источников Йеллоустона, хорошо сохранившиеся молекулы липидов под названием 2-метилгопаны, относящиеся к цианобактериям.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>