Аппарат Dawn обнаружил «пирамиду» на поверхности Цереры

Аппарат Dawn обнаружил «пирамиду» на поверхности Цереры

Чем ближе мы подбираемся к Церере, тем большее количество загадок о карликовой планете перед нами возникает. Новые снимки Цереры, полученные от зонда Dawn агентства НАСА, помимо таинственных пятен, о существовании которых ученым было известно и прежде, позволили обнаружить объект в форме пирамиды, возвышающийся над относительно плоской поверхностью.

По словам Кэрола Реймонда – заместителя руководителя миссии Dawn в лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене – новые снимки позволили обнаружить множество уникальных особенностей поверхности Цереры.

Космический аппарат Dawn продолжает в деталях изучать карликовую планету, находясь на второй орбите картографирования, на высоте 4 400 км над Церерой. На новых снимках видно, что загадочных светлых пятен на самом деле больше, чем считалось ранее. Пятна расположены в кратере, достигающем около 90 км в диаметре.

Рядом с большой яркой областью, диаметр которой ученые оценивают примерно в 9 км, можно заметить как минимум восемь пятен. Специалисты склоняются к мнению, что данные пятна сложены либо изо льда, либо из соли, однако рассматривают и другие версии.

Спектрометр видимого и инфракрасного диапазонов, которым оснащен аппарат Dawn, позволяет ученым выявить конкретные минералы, присутствующие на Церере, исходя из их светоотражающей способности. Каждый минерал отражает видимый и инфракрасный свет определенной длины волн. Это и позволяет ученым выявить отдельные компоненты Цереры. Таким образом, по мере поступления новых снимков и данных от космического аппарата, исследователи смогут узнать больше о природе этих загадочных пятен.

Помимо светлых пятен на последних снимках также видна и возвышенность с крутыми склонами, выделяющаяся на относительно ровной поверхности карликовой планеты. Высота объекта составляет около 5 км.

Ученым также удалось обнаружить на поверхности Цереры кратеры разных размеров, многие из которых имеют центральные пики. Похоже, что активность Цереры была выше, нежели астероида Веста, который аппарат Dawn изучал на протяжении 14 месяцев в 2011 и 2012 годах. К Церере, самому большому объекту в поясе астероидов между Марсом и Юпитером, зонд приблизился 6 марта 2015 года.

Аппарат Dawn пробудет на своей нынешней орбите до 30 июня, а затем начнет снижение и в начале августа приблизится к поверхности карликовой планеты на расстояние 1 450 км.

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>