Антропологи помогли папуасам примириться с духами предков

Антропологи помогли папуасам примириться с духами предков

Американские ученые помогли папуасам восстановить мумию вождя, использовавшуюся для общения с духами предков. Сотрудничество с туземцами позволило разобраться в технологиях мумифицирования, распространенных в Папуа-Новой Гвинее.

Об этом говорится в статье антропологов из Квиннипэкского университета, опубликованной в журнале Anatomical Record.

В некоторых районах Папуа-Новой Гвинеи ранее были популярны так называемые копченые мумии. В ходе их изготовления тела умерших обрабатываются дымом, а затем покрываются охрой. В результате мумии не подвергаются разложению даже в условиях влажного и жаркого климата.

Под влиянием христианских миссионеров папуасы перестали изготавливать копченые мумии, а многие технологии мумифицирования были утрачены. Чтобы разобраться с особенностями этого обычая, авторам статьи пришлось наведаться в отдаленную деревушку Коке на северном побережье Папуа-Новой-Гвинеи, куда их позвал вождь Гемтасу.

Гемтасу был обеспокоен состоянием мумии своего отца по имени Мойманго, умершего в 1950-х годах. Вместе с несколькими другими представителями своего клана мумия Мойманго восседает в небольшом гроте на окраине деревни. За прошедшие полвека мумия покрылась лишайниками, а в ее боку поселились грызуны. Кроме того, голова Мойманго была готова вот-вот отвалиться.

Работа ученых заставила вождя плясать

Вождь деревни попросил ученых помочь в восстановлении мумии, поскольку папуасы считают, что если члены племени плохо заботятся о телах умерших, то их духи начинают мешать во время охоты. Пользуясь консультациями местных жителей, в процессе реставрации авторы работы решили ограничиться средствами, доступными в джунглях.

Голову и челюсть Мойманго ученые крепили корой и клеем, полученным из сока дерева кумака. Лишайники же они вывели при помощи специальной субстанции из растертых раковин. Отреставрированы были и другие мумии. Когда вождь увидел результаты работы, он остался очень доволен. «Гемтасу начал кричать, петь и танцевать», — пояснил Рональд Беккет, соавтор статьи.

В процессе реставрации антропологи настолько хорошо освоили технологию мумификации, что смогли изготовить копченую мумию свиньи. Наработки помогут прогрессу экспериментальной археологии — так называется направление, в рамках которого ученые воссоздают быт и технологии прошлых эпох. Например, начиная с 1990-х годов, археологи пытаются создать аналоги египетских мумий.

Метки записи:  ,

Оставить комментарий

Вы можете использовать HTML тэги: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <s> <strike> <strong>